【楊聰財醫師】留意以下症狀,當心憂鬱症找上你

文:楊聰財 楊聰才身心診所 院長

在介紹什麼是憂鬱症之前,讓我們先來認識血清素(Serotonin) 、正腎上腺素(Norepinephrine)和多巴胺(Dopamine)這三種物質,他們是大腦中的神經傳導物質,與誘發快樂的情緒息息相關,換句話說,如果發生某些因素,使得這三種物質在大腦中扮演的運作受到干擾,就有可能導致憂鬱症的產生,而憂鬱症又可依嚴重度分為輕鬱症和重鬱症兩個類型,輕鬱症(又稱為慢性憂鬱症)的患者,長期深受憂鬱症困擾,不僅表現會打折扣,一定程度會影響個人的社交行為和完成工作;而重鬱症就不同了,重鬱症患者的病情會使日常生活完全變調,難以扮演社會中原有的角色、工作/做事都會出現障礙。

 

症狀:

常見的憂鬱症症狀有很多,例如睡眠不佳、心情低落、對自己失去信心、專注力下降、記憶力變差、對事物失去興趣、甚至是萌生自殺的念頭與企圖等等,有些患者的症狀甚至會延伸到身體狀態,包括疲倦、頭暈或胸悶等等

不過值得注意的是,許多憂鬱症患者會在早上剛醒來的時候覺得症狀最為嚴重,到了晚上症狀又明顯改善,就這樣日復一日的循環下去,這種狀況稱為晝夜變化現象(Diurnal variation)。

 

病因:

憂鬱症的病因可能和基因有關,其實絕大多數的精神病患者都有類似疾病的家族史,例如思覺失調症(Schizophrenia)或是雙相情緒障礙症 (bipolar disorder)等等,而除了遺傳的因素之外,後天的心理因素也可能影響患者的發病機率,像是長期處在壓力太大的環境,或是本身屬於抗壓性較低的性格,另外如果經歷一定程度的人生巨變或突發事件,也可能使人的內心遭受打擊,誘發憂鬱症的產生。

 

治療:

如果是輕度憂鬱症的患者,可以採取心理治療和調整睡眠,如果有失眠的狀況可以適度服用安眠藥,至於藥物治療的部分,主要是給予抗憂鬱劑,這類藥物的主要機轉是抑制血清素、正腎上腺素、或多巴胺的回收或是促進分泌,藉此讓患者的情緒保持在快樂的狀態,例如百憂解(Fluoxetine)、克憂果(Paroxetine)立普能(Escitalopram) 、千憂解(Cymbalta)和威博雋(Wellbutrin)等等。

 

結論:

一般來說,憂鬱症的患者約有一半左右的機率會在中年以前發病,不過隨著年紀增長到銀髮族後,產生老年性憂鬱症的盛行率跟著也會提高和惡化,原因多半與親友的死亡和自身的慢性生理疾病有關,此外如果發生憂鬱症而不進行治療的話,病情大多會持續半年以上,而且復發的機率很高,發作次數往往會漸趨頻繁,持續的時間也會拉長,因此憂鬱症患者建議長期監控及治療,以免再度被憂鬱給纏上。

 

 

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